O que dizer do problema textual de João 1.18?

Um dos problemas textuais mais controvertidos é provavelmente o encontrado em Jo.1.18: Liberais e Ortodoxos tem suas impressões sobre ele, e todos tem seus motivos bem declarados. Aos que têm em mãos várias versões bíblicas já puderam perceber as possíveis leituras desse texto:

“Deus nunca foi visto por alguém. O Filho unigênito, que está no seio do Pai, esse o revelou” (ACF)

“Nenhum homem jamais viu a Deus, o deus unigênito, que está [na posição] junto ao seio do Pai, é quem o tem explicado” (TNM)

“Ninguém jamais viu a Deus: O Filho Unigênito que está no seio do Pai, este o deu a conhecer” (BJ)

“Ninguém nunca viu a Deus. Somente o Filho único, que é Deus e está ao lado do Pai, foi quem nos mostrou” (NTHL)

“Ninguém jamais viu a Deus; o Deus unigênito, que está no seio do Pai, é quem o revelou” (ARA)

“Ninguém jamais viu a Deus, mas o Deus Unigênito, que está junto do Pai, o tornou conhecido” (NVI)

“A Dios nadie Le vio jamás; el unigênito Hijo, que está em el seno del Padre, el Le há dado a conocer” (ACR)

“Dios nadie lo ha visto nunca; el Hijo unigénito, que es Dios y que vive en unión íntima con el Padre, nos lo ha dado a conocer” (NVI)

“No man hath seen God at any time; the only begotten Son, which is in the bosom of the Father, he hath declared him” (KJV)

“No one has ever seen God, but God the One and Only, who is at the Father’s side, has made him known” (NIV)

“No one has ever seen God. The only Son, God, who is at the Father’s side, has revealed him” (NAB)

“No one has ever seen God. The only one, himself God, who is in the presence of the Father, has made God known” (NET)

Diante da diversidade das versões, mesmo em português, nos perguntamos: Qual dessas traduções traz a leitura correta? O que é fato assumido como certeza nessa discussão é que apenas uma das leituras variantes pode ser a original. Provavelmente, essa é a única certeza que temos quanto a esse dilema textual[1].

A disputa nesse verso está entre cinco leituras encontradas em manuscritos gregos:

  1. monogenes théos: lit. Deus Unigênito
  2. ho monogenes théos: lit. o Deus Unigênito
  3. ho monogenes uiós: lit. o Filho Unigênito
  4. monogenes uiós theou: lit. Filho Unigênito de Deus
  5. ho monogenes: lit. o Unigênito

Muito embora sejam cinco as leituras variantes, normalmente tomam-se apenas como duas opções de fato: as duas primeiras testemunham a mesma leitura enquanto a quarta e a quinta são tão improváveis (do ponto de vista das evidências externas) que quase não são consideradas. Sobre isso iremos falar mais adiante. Por ora, vamos conhecer melhor as leituras disponíveis e os documentos que trazem tais leituras.

1. Identificando as possíveis variantes

Brian J. Write sobre o assunto diz: “Todas as variantes (…) são divididas em dois grupos distintos ou lendoυἱὸς ou θεὸς. Se a última opção é escolhida, a decisão final depende da presença ou ausência do artigo[2]”. De qualquer forma, é importante que se diga que, para a Teologia do Novo Testamento, ambas as leituras não trazem dificuldade alguma[3], [4].

É interessante que um dilema tão difícil como esse possa ter nascido na alteração de apenas uma letra. Nos antigos unciais acontece um fenômeno bem recorrente que é o uso da Nomina Sacra, que nada mais é do que a abreviação das formas substantivas relacionadas à divindade. No caso, θεὸς e υἱὸς eram escritos como θC  e UC respectivamente. Ou seja, a simples troca de U por θ seria capaz de produzir tal mudança[5]. Para demonstrar como esse fato, veja abaixo a foto do Códice Vaticano e do Washingtonensis nesse trecho[6]:

Jo118Jo118 (W)

Entretanto, apesar de parecer muito simples e sutil essa alteração, as evidência demonstram que a compreensão de como isso poderia ter acontecido é muito mais complexo. A questão não limita-se apenas à alteração de uma letra, mas de como ela aconteceu: Quando aconteceu a primeira alteração, para qual opção teria sido? Por que razão? Era uma defesa ou ataque teológico? Será que trata-se de uma corrupção do texto original influenciado pelas heresias? Seria uma alteração apologética feita pelos ortodoxos? É possível que tenha acontecido por desatenção?

Ao certo, a resposta a essas perguntas depende da análise crítica das variantes, e é necessário que se diga que por mais acurada que uma análise possa ser, ela não é a garantia da verificação da verdade: Trata-se apenas de uma tentativa de compreender a verdade expostas nesses dilemas.

O primeiro passo que tomaremos nesse estudo é o reconhecimento das variantes textuais. Abaixo separo cada uma das variantes com os documentos que as suportam:

Leituras Possíveis[7] Documentos
μονογενὴς θεὸς

Deus Unigênito

p66 א* B C* L pc syrp syrh(mg) geo2Diatessarona Valentiniansaccording to Irenaeus Valentiniansaccording to ClementPtolemy Heracleon Origengr(2/4)Ariusaccording to Epiphanius Apostolic Constitutions Didymus Ps-Ignatius Synesiusaccording to Epiphanius Cyril1/4
ὁ μονογενὴς θεὸς

O Deus Unigênito

p75 א2 33 pc copbo Theodotusaccording to Clement(1/2) Clement2/3 Origengr(2/4)Eusebius3/7 Serapion1/2 Basil1/2 Gregory-Nyssa Epiphanius Cyril3/4
ὁ μονογενὴς υἱὸς

O Filho Unigênito

A C E F G H K Wsupp X Δ Θ Π Ψ 063 0141 f1 f13 28 157 180 205 565 579 597 700 892 1006 1009 1010 1071 1079 1195 1216 1230 1241 1242 1243 1253 1292 1342 1344 1365 1424 1505 1546 1646 2148 Byz Lect ita itaur itb itc ite itf itff2 itl vg syrc syrhsyrpal arm eth geo1 slav Theodotusaccording to Clement(1/2) Theodotus Irenaeuslat(1/3)Clement1/3 Tertullian Hippolytus Origenlat(1/2) Letter of Hymenaeus Alexander Eustathius Eusebius4/7Hegemonius Ambrosiaster Faustinus Serapion1/2 Victorinus-Rome Hilary5/7Athanasius Titus-Bostra Basil1/2 Gregory-Nazianzus Gregory-Elvira Phoebadius Ambrose10/11 Chrysostom Synesius Jerome Theodore Augustine Nonnus Cyril1/4 Proclus Varimadum Theodoret Fulgentius Caesarius John-Damascus Ps-Priscillian ς
μονογενὴς υἱὸς θεοῦ

Filho Unigênito de Deus

itq (copsa? θεὸς) Irenaeuslat(1/3)Ambrose1/11(vid)
ὁ μονογενὴς

O Unigênito

vgms Diatessaron Jacob-Nisibis Ephraem Cyril-Jerusalem Ps-Ignatius Ps-Vigilius1/2Nonnus Nestorius

Tendo demonstrado quais são as leituras variantes e os documentos que a suportam, gostaria de apresentar como se tem interpretado as evidências disponíveis. A verdade é que, diferentes teólogos têm interpretado de modo diferente as evidências disponíveis, e conhecer seus argumentos certamente enriquecerá nosso entendimento do dilema.

2. Posições Conhecidas

A. Velha Ortodoxia

Nesse artigo, passo a chamar Velha Ortodoxia o posicionamento de cristãos ortodoxos que defendem ou o Texto Recebido (TR) ou o Texto Majoritário (TM) e são normalmente favoráveis à leituras mais Bizantinas. Chamo velho não por estarem desatualizados, nem por representarem uma determinada faixa etária, mas por se tratar de um grupo que tem perdido sua expressão com o avanço do Texto Crítico. Os defensores do TR são certamente cristãos genuínos que por zelo (eventualmente exagerado) tendem a considerar a influencia Alexandrina no texto do NT como fermento e corrupção. E, portanto, entendem toda aproximação dos textos alexandrinos como perversão da verdade[8].

Para esse grupo a leitura “Deus unigênito” é uma perversão. Wilburn Pickering, que escreveu um excelente livro sobre crítica textual[9], defende essa posição. Segundo ele, nesse texto uma anomalia séria é introduzida, pois “Deus como Deus, não é gerado”. Sobre o assunto ele diz:

’Um deus unigênito’ é tão deliciosamente gnóstico que a origem egípcia aparente desta leitura a faz duplamente suspeita. Também seria possível traduzir a segunda leitura como “unigênito deus!”, enfatizando a qualidade [de ser Divino], e isto tem atraído muitos que aí vêem uma forte afirmação da divindade de Cristo. No entanto, se Cristo recebeu Sua “Divindade” através do processo de geração, então não pode ser a eternamente preexistente Segunda Pessoa da Trindade. Também “unigênito” não é análogo a “primogênito”, que se refere à prioridade de posição — isto poria o Filho acima do Pai. Não importa como a encaremos, a redação da UBS introduz uma anomalia séria[10]

Em outras palavras, o que Pickering quer dizer com isso é que, a anomalia produzida acresce uma pessoa à Trindade, pois se o texto diz “Deus unigênito” não pode fazer referência a Jesus Cristo. Mas, o que me chama mais a atenção é que para ele, tal variante é deliciosamente gnóstica. Com isso, estamos falando de um copista alterando o texto para apoiar suas próprias convicções e com isso defendendo uma opinião gnóstica.

É interessante que para Pickering, o conceito de “monogenes” tem que significa mais que apenas monos, e com isso ele não acredita que os usos do NT justifiquem a tradução “único” para o termo grego. Com isso, entendemos que ele apóia o entendimento de geração em “monogenes”. Por isso, não é de se espantar que ele considere a leitura da NIV (God the One and Only) como uma “fraude piedosa”.

Como nota-se, para a Velha Ortodoxia, as evidências são claras e em maior peso: A leitura Filho Unigênito é a original, enquanto, “Deus Unigênito” é uma alteração possivelmente gnóstica. Sem contar que, no que se refere a quantidade de evidência (que para eles é fundamental) há incomparável vantagem.

Também devemos atentar para o lembrete de Scrivener sobre esse texto: “Aqueles que irão recorrer exclusivamente a evidências antigas para a recensão do texto, provavelmente ficarão perplexos lidando com essa passagem. Os mais velhos manuscritos, versões e escritores estão desesperadamente divididos[11]”. Essa consideração é importante especialmente para aqueles que consideram a data como fator predominante para a tomada de decisão.

B. Nova Escola

A Nova Escola é o nome normalmente atribuído ao movimento teológico não necessariamente cristão. Liberais, agnósticos e ateus podem defender suas “novas” idéias de “releitura” das escrituras do ponto de vista histórico. Trata-se de Teologia, pois no estudo ainda fala-se sobre Deus, entretanto Ele não é o foco nesse estudo. Entre esses, Bart Ehrman tem-se mostrado influente. Em seu livro The Orthodox Corruption of the Scripture, Ehrman se propõe a demonstrar como os ortodoxos do passado alteraram o NT para que ele defendesse o que eles entendiam por ortodoxia.

Para ele, Jo.1.18 é um claro exemplo disso: Os cristãos ortodoxos alteraram a leitura original “Filho Unigênito” para defender a divindade do Logos. Nas palavras de Ehrman:

A leitura variante da tradição Alexandrina, que substitui ‘Filho’ por ‘Deus’, representa uma corrupção ortodoxa, onde a completa divindade do Filho é afirmada: O único Deus que está no seio de Deus, esse o fez conhecido[12]

Na posição completamente oposta da Velha Ortodoxia, Ehrman acaba por concordar com ela nesse verso, pois ambos suportam que “Filho unigênito” é a leitura original. O que me fascina é que a razão pela qual ele opta por essa leitura: A defesa da divindade de Cristo. Como agnóstico, Ehrman não tem qualquer compromisso em defender a Fé Ortodoxa, e por isso supõe que  uma declaração tão estampada da divindade de Cristo só pode ser uma fraude.

Do ponto de vista das evidências externas, Ehrman reconhece que os críticos normalmente tem suas preferência pelos leitura Alexandrina nesse texto, até por que os principais unciais (א , B, C) e os mais antigos documentos (P66 e P75) favorecem essa leitura. Entretanto, para ele, nesse caso seria um erro entender que as evidências externas como obrigatórias.

Do ponto das evidências internas, ele chega a dizer:

“O problema mais comum para aqueles que optam por [oJ] μονογενής θεός, mas que reconhecem que isso deve ser traduzido como ‘o único Deus’, é que isso é virtualmente impossível no contexto joanino, é como se entendesse o adjetivo substantivamente, e construir a segunda parte intera de João 1.18 como uma série de aposições[13]

Por isso, a conclusão de Ehrman é:

“O resultado de assumir o termo μονογενής θεός como dois substantivos estando em aposição produz uma sintaxe quase impossível, enquanto que a construção do relacionamento entre elas não produz sentido algum[14]”.

C. Ortodoxia Eclético-Racional

No que se refere ao cristicismo no NT, há uma escola chamado ecleticismo racional, que defende que cada caso é um caso a ser analisado individualmente. Normalmente são favorávesis ao Texto Crítico (TC) e normalmente favoráveis às alexandrinas, por sua antiguidade e qualidade do material. Entre esses, existem os cristão verdadeiros que adotam esse modo de crítica e defendem suas posições com a preocupação de compreender e defender a fé.

Esses, em oposição à Velha Ortodoxia e à Nova Escola, defendem que a leitura “Deus Unigênito” é a leitura original e que, como essa expressão não acontece em nenhum lugar no NT foi harmonizada com tantas outras que trazem “Filho Unigênito” (Jo.3.16, 18; 1Jo.4.19). Nesse caso, tanto a leitura original (Deus) como a variante (Filho) teria sido produzida por cristãos.

A.T. Robertson defende essa opinião:

“Os melhores manuscritos antigos (Aleph, B, C, L) lêem monogenes theós (Deus Unigênito) que indubitavelmente é a leitura verdadeira do texto. Provavelmente algum escriba teria alterado para ‘ho monogenes huiós’ para suavizar a crua declaração da deidade de Cristo e para harmonizar com Jo.3.16[15]

Entretanto, o modo como se traduz o texto com essa variante é foco de constante ataque. Tanto Ehrman, quanto Pickering tem suas opiniões sobre a impossibilidade de que a fraseologia “μονογενής θεός” seja de fato joanina. Ou seja, os que adotam essa leitura ainda têm apresentar de modo claro e convincente sua defesa gramatical para que essa leitura possa ser aceita. Para quem está nessa posição, tem obrigação dobrada: além do dilema textual, tem que entrar em um debate gramatical.

*             *             *

O que se pode dizer até aqui é que, independente da leitura adotada, teólogos liberais, agnósticos e cristãos tem sua opinião sobre o que aconteceu com o texto. Mais interessante do que isso é os motivos estampados na defesa da Velha Ortodoxia e da Nova Escola são antagônicos: o primeiro rejeita a leitura com “θεός” por que é uma corrupção aparentemente gnóstica, enquanto o segundo a rejeita por ser uma leitura muito ortodoxa.

A verdade é que o consenso nesse texto é: esse é um dilema de difícil resolução. Por essa razão, vamos observar as evidências para considerar qual das opiniões supracitadas parece mais adequada.

3. Análise das Evidências

A. Evidências Externas

A análise da evidência externa nesse tem diversos dilemas, e à medida que observamos as evidências e as informações disponíveis ao autor, vamos tentar tratar desses dilemas com cautela.

DATA

No que se refere a data das leituras variantes, as diferentes escolas tem apresentado sua opinião. Alguns ortodoxos ecleticistas têm suas preferências para a leitura com θεὸς em função da descoberta de dois papiros do segundo século que trazem essa leitura. Bruce Metzger defende essa opinião: “Com a aquisição de P66[≈200 d.C] e P75 [início do terceiro século], ambos leem θεός , o suporte externo a essa leitura foi notavelmente fortalecida[16]”. Kostenberger and Swain demonstram mesma opinião: “Com a aquisição de P66 e P75, em que ambas lêem μονογενς θες, a preponderancia da evidência agora nos leva em direção da última leitura [μονογενς θες[17]”.

Entretanto, Pickering defende P75 tem uma leitura conflada[18]. A leitura que P75 traz é “ μονογενς θες” e Pickering entende que ela é resultado da leitura das outras duas leituras possíveis para o texto: “μονογενςθες” e “ μονογενς υἱὸς”. Em outras palavras, como “μονογενὴς” é um adjetivo (para ele) e não é modificado por artigo, algum copista deve ter adaptado a leitura das duas leituras para produzir a leitura de P75. Se Pickering está certo, ambas as leituras são atestadas com mesma antiguidade.

Já Ehrman entende que P66 e P75 não são tão significativos para a crítica textual nesse verso. Segundo ele, a descoberta dessas duas testemunhas fez pouco para a consideração das evidências documentais, e não fez “nada para alterar o quadro[19]” da crítica nesse verso, pois eles acabaram por demonstrar algo que já era conhecido pelos críticos: documentos do segundo (Diatessaron), ou terceiro século (Orígenes, Versões Copta Boárica) já traziam essa leitura.

Essa argumentação em favor da antiguidade da data de ambas as leituras é percebida pelas citações dos pais da Igreja: Herácleto, Ptolomeu, Irineu, Clemente e Orígenes já no segundo e terceiro século usavam a leitura com “Deus”; enquanto Teódoto, Tertuliano, Hipólito, Irineu, Clemente e Orígenes citavam a leitura com “Filho”. O fato de que o mesmo Pai da Igreja tenha citado as duas possibilidades nos faz pensar no contexto em que teriam usado, ou qual das leituras teriam apoiado. Porém, neste, ressaltaremos apenas o caráter cronológico das evidências. Ou seja, seja qual for a leitura que Irineu, Clemente ou Orígenes tenham preferência, o fato é que ambas as leituras estavam disponíveis desde a segunda metade do segundo século. Portanto, podemos dizer que, do ponto de vista da idade da leitura, ambas parecem consistentemente conhecidas já no segundo século.

Contudo, temos que ter alguma reserva quanto a objeção de Ehrman sobre P66 e P75. Muito embora outros cristãos ortodoxos concordem com ele (cf. Brian Write), em termos de atestação documental, o P66 é o mais antigo manuscrito nessa disputa. Ainda que os pais da igreja, nesse mesmo período, já conhecessem ambas as leituras, P66 acresce valor documental à análise. Enquanto um pai da Igreja poderia aludir um texto, ou citá-lo de memória e com isso apresentar um texto longe de sua forma original, ou até mesmo disponível ao autor, um Papiro tem sua leitura claramente apresentada. Ou seja, para que P66 não tenha valor nessa discussão tem que se assumir que P66 é uma fraude nesse verso, o que não parece o caso (como demonstraremos com mais detalhes).

Ou seja, do ponto de vista documental, parece mais plausível que a leitura predominantemente alexandrina, “μονογενὴς θεός”, seja a mais primitiva das leituras.

TIPO-TEXTO e GEOGRAFIA

Outro dilema para esse texto é que os defensores da leitura “ μονογενς υἱὸς” afirmam que a leitura com “θεός” não é consistente fora da tradição alexandrina. Pickering defende que a leitura com “θεός” tem origem no Egito. Ehman defende que todas as famílias de texto (Ocidental, Bizantina e Cesarena) estão coesas na defesa da leitura de “Filho” enquanto a variante com “Deus” parece isolada na família alexandrina.

Sobre a tradição alexandrina nesse verso, não há dúvidas que o arquétipo textual é a leitura com “θεός”, e não conheço alguém que ousasse discordar dessa opinião: Os mais antigos papiros (P66 e P75) e o mais antigo uncial (B) suportam essa leitura. Entretanto, a pergunta que cabe aqui é: Essa leitura é exclusivamente alexandrina?

Que a maioria dos manuscritos seguem a tradição bizantina, não há qualquer dúvida. Que a leitura bizantina (Filho) é atestada com mais solidez nas diferentes famílias textuais, também não há qualquer dúvida. A questão que precisa ser melhor analisada é a suposta solidão alexandrina na defesa de “θεός”.

Um dos fatos que parecem ter sido ignorados por Ehrman e Pickering é que o Códice Sinaítico traz a leitura com “θεός”. Em geral, o Sinaítico acompanha a leitura do Códice Vaticano e de P75, e por isso é reconhecido como representante da tradição alexandrina. Contudo, o Sinaítico “também tem uma força definida de leitura do tipo-texto Ocidental[20]”. Gordon Fee, após analisar as evidências do Sinaítico em comparação com outros documentos, chegou a seguinte conclusão: “O Códice Sinaítico é um grande representante grego da tradição textual Ocidental em João 1.1-8.38[21]”. Se Fee está correto em sua análise, o Códice Sinaítico é o mais antigo representante da tradição Ocidental no dilema de Jo.1.18. Isso significa que, é possível que a leitura com “θεός” represente o arquétipo Ocidental.

Essa informação parece colocar as teorias de Ehrman e Pickering sob suspeita. Uma vez que as mais antigas leituras Ocidentais e Alexandrinas estão apontado para a mesma leitura, temos forte evidência de que a forma mais primitiva do texto lia “μονογενὴς θεός”.

Outro fato que nos surpreende na análise das evidências disponíveis é que a Peshita (syrp), que é reconhecida como favorável à tradição bizantina nos evangelhos, apóia a leitura “μονογενὴς θεός”. A versão Georgiana, que normalmente é reconhecida como representante da tradição Cesareana, também concorda com Peshita. O mesmo acontece com as versões copta. Ou seja, as mais antigas versões do NT não fazem menção à leitura com “υἱός”.

Dessa forma, se considerarmos a antiguidade da leitura “μονογενὴς θεός”, e sua atestação geográfica, podemos assumir que é provável que essa tenha sido a leitura seja a forma mais primitiva do texto que dispomos. Se considerarmos a qualidade dos documentos que atestam essa leitura, ela é certamente favorecida. Segue-se que, a conclusão mais plausível até aqui é que “μονογενὴς θεός” é a leitura mais primitiva do texto.

DEBATES TEOLÓGICOS

Alguns acreditam que a leitura “μονογενὴς θεός” teria surgido como uma reação ortodoxa à teologia ariana. Entretanto, tal afirmação não faz o menor sentido, uma vez que, segundo Epifânio, o próprio Ário teria usado essa passagem com essa leitura. Outro detalhe importante é que Ário, como os Testemunha de Jeová, não tem o menor problema em chamar o Logos de Deus. Em uma carta a Eusébio, bispo de Nicomédia, Ário escreveu: “Mas, o que dizemos e pensamos? O que temos dito e ensinado? Que o Filho não é não-gerado ou uma parte do Não-Gerado em nenhuma forma ou substrato, mas que pela vontade e conselho do Pai ele subsiste antes do tempo e das eras, cheio de graça e verdade, Deus, o unigênito, imutável[22]”.

Outro fato que merece atenção, é que, para que essa acusação pudesse ser levada em conta, dever-se-ia comprovar que essa leitura teria surgido no período da controvérsia ariana, entretanto, já se demonstrou que ela é anterior. Isso, sem contar que, alterar o prólogo do evangelho e permitir mais três outras citações da expressão “Filho unigênito” na literatura joanina não faz o menor sentido. Caso um copista almejasse resolver a controvérsia ariana alterando o texto do NT, ele teria feito um péssimo trabalho alterando apenas uma ocorrência de quatro. Esse argumento não faz o menor sentido.

Há ainda, outro argumento para se rejeitar a leitura “μονογενὴς θεός”. Ehrman argumenta que essa variante é fruto de uma alteração ortodoxa anti-adocionista. Uma vez que para Ehrman a leitura com “Filho” lhe parece original, a explicação que ele oferece é que um copista, visando defender a divindade de Cristo alterou o texto[23]. O conceito é o mesmo que o anterior, entretanto, Ehrman é um pouco mais acurado cronologicamente. No segundo século o ebionismo já era conhecido e combatido pelos Pais da Igreja. Tertuliano e Orígenes já teriam escrito sobre eles no fim do segundo século início do terceiro.

Contudo, parece novamente improvável que um copista alterasse o texto justamente essa parte do texto para promover a defesa da divindade de Cristo. Só nos primeiros versos, o Logos já havia sido chamado de pré-existente, criador e Deus. Sem contar que não existe qualquer conotação adocionista na nomenclatura de Filho do Logos. A questão adocionista parece muito mais ligada ao “quando” essa filiação aconteceu do que ao fato de o Logos é Filho.

Ou seja, defender a leitura “μονογενὴς θεός” como uma alteração ortodoxa do texto para validar a divindade de Cristo em Jo.1.18, não parece aceitável.

PARECER PESSOAL

Em resumo às considerações levantadas acima, podemos dizer que:

  1. Ambas as leituras eram conhecidas no segundo século, considerando apenas que do ponto de vista documental, P66 traz relativa vantagem à leitura “μονογενὴς θεός”.
  2. No que se refere à distribuição geográfica há incontestável vantagem da leitura “ὁ μονογενὴς υἱὸς”, entretanto, as mais primitivas fontes que dispomos apontam para “μονογενὴς θεός” e são importantes representantes do tipo texto Ocidental (Sinaítico), Bizantino (Peshita) e Cesareana (Geo2).
  3. Do ponto de vista da qualidade documental, “μονογενὴς θεός” é claramente favorecida.
  4. Em relação aos ataques de corrupção ortodoxa, seja para combater o arianismo ou o adocionismo, a argumentação é primária e inconsistente e não minimiza a leitura “μονογενὴς θεός” em nenhum sentido.
  5. Portanto, ainda que as evidências externas não possam definir a questão, é bem provável que a leitura “μονογενὴς θεός” seja a melhor leitura para o texto.

B. Evidências Internas

Da mesma forma que a análise das evidências externas, na análise das evidências internas vamos observar que a interpretação textual move-se para ambas as leituras. Aliás, a leitura que pareceu favorável nas evidências externas, é atacada com mais intensidade aqui. E à semelhança da análise já realizada, aqui trataremos dos dilemas à medida que conhecemos os argumentos de cada lado da disputa.

CONSISTÊNCIA DA LEITURA

O principal argumento contra a leitura “μονογενὴς θεός” é que ela parece inconsistente com a literatura joanina. Do ponto de vista da estatística, na literatura joanina μονογενὴς refere-se exclusivamente ao Filho (Jo.1.14; 3.16, 18; 1Jo.4.19). No Novo Testamento, à exceção de uma passagem (Hb.11.17), todos os usos de μονογενὴς  fazem referência a um filho que é único (Lc.7.12; 8.42; 9.38).

O segundo argumento é que a frase “μονογενὴς θεός“ não é encontrada em nenhum outro lugar no Novo Testamento e é estranha a ele. O fato de que há relativo silencio neotestamentário para essa terminologia, faz com que os defensores da leitura com Filho defendam sua inconsistência. Outro detalhe que acresce-se a esse é que é muito incomum uma declaração à divindade de Cristo tão clara no NT.  Ou seja, existe um “quase” silêncio teológico clarividente no NT que pudesse suportar essa visão.

O terceiro argumento atesta que, do ponto de vista do estilo, a leitura com Filho parece mais natural ao texto, uma vez que o termo Deus é usado no início e o termo Pai no final. Em outras palavras, supõe-se que a repetição do termo “Deus” seria um inconveniente sintático para o texto e por isso uma construção relativamente difícil para João.

Entretanto, no que se refere à consistência da leitura, os dois primeiros argumentos desfavoráveis à “μονογενὴς θεός” não parecem consistentes. Muito embora exista razão e lógica nos argumentos, ele não é consistente. Vamos tomar o primeiro argumento como exemplo. Se a consistência com o autor é fator decisivo, alguém poderia alegar que Jo.5.4 poderia ser consistente com a terminologia joanina, pois não apenas a construção é similar como usa termos recorrentes. Entretanto, as evidências externas nesse caso são completamente desfavoráveis ao verso. Ou seja, a validade do argumento é dependente da soma das análises. Contudo, o mais importante a ser dito sobre essa argumentação é que ela exclui a possibilidade de uma expressão ocorrer uma única só vez no NT.

Sobre o segundo argumento é importante que se diga que João tem diversas expressões fundamentais para a Teologia Cristã que não são encontradas em nenhum outro lugar no NT. Por exemplo, João é o único que descreve Jesus Cristo como Logos eterno, pré-existente e divino (Jo.1.1), como único em espécie (Jo.1.14 –monogenes absoluto), como Logos encarnado (Jo.1.14). Em termos de proporção, parece que João está inovando sob muitos aspectos em sua apresentação da divindade. Se considerarmos válido o segundo argumento, teríamos que suspeitar de todo o prólogo, o que muitos teólogos já tem feito mesmo sem qualquer evidência textual para suportar suas convicções. Muito embora o argumento pareça sólido, mais uma vez ele é erigido sob uma frágil argumentação.

O mais audaz dos argumentos é o terceiro. Segundo os defensores da Velha Ortodoxia (Pickering, José Pedro M. de Almeida), do ponto de vista do estilo, a leitura mais natural seria o Filho: “A prova mais óbvia está no próprio verso! Quem é que está no seio do Pai (patros)? É claro que é o Filho (huios)! Esta é a única e simples explicação[24]”. Entretanto, deve-se notar que o termo Filho não é usado nenhuma vez no prólogo, ao passo que tanto μονογενὴς como θεός já teriam sido apresentados. Porém, é bem verdade que o uso de “Pai” na seqüência parece supor o uso de “Filho” antes, exceto que, se João tivesse usado uma segunda vez o termo θεός, usá-lo uma terceira vez seria uma grande redundância. Portanto, no que se refere à consistência da variante, os argumentos normalmente apresentados não são consistente. Ao contrário, favorecem à leitura de θεός.

Uma das convicções que sem tem obtido no estudo da crítica textual é que os copistas tinham certa tendência para facilitar um texto ao invés de complicá-lo. Também era comum que eles tentassem harmonizar passagens para que fossem sinérgicas. No caso de Jo.1.18, se considerarmos a leitura com θεός  a leitura original, não era difícil que alguém ousasse facilitar a leitura por substituí-lo por υἱός. Se o motivo não fosse o facilitar a leitura do texto, certamente poderia ter sido uma questão de harmonização com a terminologia do autor. Essa observação é importante, pois nos auxilia a compreender qual das leituras parece ser responsável pela outras. Sobre isso, Metzger tem uma opinião interessante:

“A leitura μονογενὴς υἱός, que é indubitavelmente mais fácil que μονογενὴς θεός, é resultado de uma assimilação escribal a Jo.3.16,8; 1Jo.4.9. O uso anartro de θεός (cf. 1.1) parece ser o mais primitivo. Não há razão para que o artigo fosse deletado, e quando υἱός suplantou θεός,ele certamente foi adicionado. A menor leitura, ὁ μονογενής, enquanto é atrativa por causa de considerações internas, é muito pobremente atestada para ser aceito como texto[25]

Diante das considerações de Metzger, observa-se que a leitura favorecida é consistente com as possibilidades de transcrição histórica do texto. Diante disso, podemos assumir que μονογενὴς θεός é a leitura mais provável do ponto de vista da transcrição histórica. Contudo, isso não a torna imediatamente mais consiste com o contexto.

Sobre a consistência com o contexto, é importante lembrar-se da opinião de A.T. Robertson:

“O escrito já havia dito em 1.1 que o Verbo era Deus e no 1.14 que o Verbo se fez carne. Agora ele combina as duas idéias no texto correto de 1.18: ‘Deus-unigênito’. Somente o Deus-homem poderia revelar a Deus completamente ao homem. Ele é Deus e Homem, e pode e atua como intérprete de Deus para o homem[26]

É interessante que no clímax do prólogo, João combine duas idéias chocantes já apresentadas para concluir o que tem a dizer. Se isso é tomado como verdadeiro, nota-se grande coesão estrutural no pensamento joanino[27]. Aliás, Martin Vincent parece defender exatamente isso:

“A última leitura [μονογενὴς θεός ] meramente combina em uma frase dois atributos do verbo já indicados – Deus (v.1) e unigênito (v.14)’; o sentido é o ser único que é tanto Deus como Unigênito[28]

Vale a pena ressaltar que, tanto no verso 1 (θεός), como no verso 14 (μονογενὴς), encontramos as declarações desacompanhadas de artigo, o que parece favorecer a leitura μονογενὴς θεός. Ou seja, do ponto de vista da consistência da análise interna, a leitura majoritariamente alexandrina é claramente favorecida.

PROBLEMAS TEOLÓGICOS

No que se refere a problemas teológicos, os adeptos da leitura com “θεός” parecem não identificar qualquer problema com qualquer uma das variantes. Harris, que tem preferência por “θεός” em função de sua antiguidade e dificuldade, diz que “de modo geral, eu não acredito que nenhuma das leituras altera de modo sério o sentido do texto[29]”.

Entretanto, os defensores da leitura “υἱός”, insistem que a leitura variante não é possível, pois introduz problemas teológicos sérios. Estranhamente, Ehrman é um desses que entende que existe um problema teológico na leitura com “θεός”. Muito embora isso não fizesse qualquer diferença para o autor (exceto para sua defesa de corrupção ortodoxa), Ehrman alega que Jesus só poderia ser o único Deus, se não houvesse outro Deus, o que o contexto imediato já rejeita: “Ninguém jamais viu a Deus; o Deus unigênito, que está no seio doPai, é quem o revelou”. Essa argumentação é bem similar à aquela que os defensores da Velha Ortodoxia apresentam.

Entretanto, para Pickering, acredita que o texto traz ainda um problema mais grave: “se Cristo recebeu sua divindade no processo de geração, então não pode ser a eternamente preexistente Segunda Pessoa da Trindade”. Ou seja, Pickering, embora concorde com a leitura sugeria por Ehrman, não pode concordar com a tese de Ehrman. Em parte, Pickering está dizendo que existe um conceito de geração na expressão e se a divindade de Cristo está em sua geração, então um sério problema teológico é auferido. Por outro lado, ele concorda com a possibilidade de que “υἱός”, como texto original, é uma defesa teológica ao adocionismo (!).

Normalmente, a Velha Ortodoxia sugere que a leitura “θεός” é uma forma de influência gnóstica no texto, como se existissem diversas divindades: Deus, o Deus unigênito, o Pai, o Logos. José Pedro de Almeida, um desses defensores zelosos da Velha Ortodoxia, diz:

Por não crerem na pre-existência do Filho [os gnósticos], eles não criam na divindade do Filho, e nem mesmo na encarnação do Filho, eles sutilmente mudaram o texto de modo a acomodar suas heresias. Eles criam na doutrina dos deuses intermediários. Jesus Cristo para eles não era Deus, mas um “deus” intermediário com “d” minúsculo. Note que esses desonestos se aproveitavam do fato de que, nos manuscritos antigos, todas as letras eram do mesmo tamanho. Esse é o motivo pelo qual eles substituíram a palavra “Filho” (huios) pela palavra “deus” (theos)[30]

A acusação é séria: hereges alteraram o texto para acomodar suas convicções teológicas, como se fossem aceitas pelas escrituras. Para o autor, a “substituição” de Filho para Deus era uma expressão da não pré-existência do Filho, da não divindade do Filho ou da encarnação.

Tendo considerado isso, temos que admitir que, à exceção de Ehrman, os cristãos zelosos da Velha Ortodoxia demonstram sua preocupação com a contaminação das escrituras. Entretanto, os seus argumentos não passam de uma opção zelosa. Em resposta a Almeida gostaria de apresentar três pontos de atenção:

  1. Se um gnóstico escriba responsável pela reprodução do texto das escrituras quisesse retirar a pré-existência de Cristo das escrituras, eu teria alterado o tempo verbal nos verbos do primeiro verso de João: “No princípio está o Verbo, e o Verbo está com Deus e é Deus”. Acho que faria mais sentido fazer isso aqui, mas isso jamais aconteceu. Tê-lo feito em Jo.1.18 não teria ajudado muito.
  2. Se um gnóstico escriba quisesse negar a encarnação do Verbo, teria alterado o verso 14: “E o Verbo [não] se fez carne, [mas] habitou entre nós”. Mas, isso nunca aconteceu. Se o suposto escriba houvesse feito isso apenas em 1.18, teria feito um péssimo trabalho.
  3. Agora, vamos atentar a última acusação: O motivo da “alteração” era desacreditar a divindade do Filho. Isso não faz o menor sentido uma vez que na leitura variante Jesus teria sido chamado de Deus Unigênito. Segundo esse texto quem é o Deus Unigênito? Aquele que está no seio do Pai. O uso de Unigênito em João é normalmente atribuído a quem? A Jesus Cristo (Jo.1.14; 3.16, 18; 1Jo.4.9). A mais lógica conclusão a se retirar desse texto, se apenas lido, é que João está a realçar a Divindade de Cristo. Se a questão gnóstica realmente fosse rejeitar a divindade de Cristo, era mais fácil acrescer ou retirar informações do verso 1. Mas, isso também não aconteceu.

Já Pickering, parece não ter atentado muito bem para o termo “μονογενὴς”. Para ele, esse termo deve ser diferente de “μονος” (único) e no NT não existem evidências para que se entenda “μονογενὴς” com essa idéia. Contudo, o uso do termo em Hb.11.17 deveria tê-lo feito pensar nessa concusão: “Pela fé, Abraão, quando posto à prova, ofereceu Isaque; estava mesmo para sacrificar o seu unigênito aquele que acolheu alegremente as promessas”. O texto diz que Isaque era o unigênito de Abraão, entretanto, ele não era o único filho gerado de Abraão: Ele era o Filho mais Amado de Abraão. Em Gênesis temos exatamente essa visão: “Acrescentou Deus: Toma teu filho, teu único filho, Isaque, a quem amas, e vai-te à terra de Moriá; oferece-o ali em holocausto, sobre um dos montes, que eu te mostrarei” (22.2). O termo hebraico para descrever Isaque como único filho é o termo “Yachiyd” que é traduzido na Septuaginta por “agapetós” (o amado de modo especial). Não é à toa que Rudolf Bultmann defende que “a designação [de monogenes] deverá ser compreendida como predicado de valor no sentido de ‘amado acima de tudo’ de acordo com o uso lingüístico da LXX[31]”. Ou seja, “μονογενὴς[32]” não é usado apenas com o sentido de geração como parece sugerir Pickering[33], mas com sentido de único, especial, amado. Portanto, a dificuldade apresentada por ele não parece válida.

Contudo, Ehrman entende o termo dentro de um escopo mais abrangente e o define como “único”, assim como tenho defendido. Sobre isso, ele diz: “Por definição pode apenas existir um μονογενὴς: a palavra significa ‘único’, ‘único em sua espécie’. O problema, é claro, é que Jesus poderia ser o único Deus apenas se não houvesse outro Deus; mas no quarto evangelho, o Pai é Deus da mesma forma[34]”. Entretanto, Ehrman parece não usar o conceito de sua própria definição adequadamente. Se o termo significa “único em sua espécie”, não há qualquer dificuldade de compreensão: O Logos, como único em sua espécie, amado de modo especial é o único que poderia tornar Deus conhecido em sua essência, como Jo.1.18 parece estar a ensinar. Portanto, a ênfase recai sobre sua SINGULARIDADE (ninguém é como Ele) e não sobre sua EXCLUSIVIDADE (não há mais ninguém).

PARECER PESSOAL

A mim me parece que as argumentações em descrédito da variante preferida na análise de evidências externas não são consistentes, e minha preferências pela leitura “μονογενὴς θεός” parece bem evidente a essa altura. No que se refere consistência, tenho a impressão que essa leitura é mais consistente. No que se refere às possibilidades de transcrição, entendo que essa justifica mais adequadamente o surgimento das outras, sem contar que teologicamente, “μονογενὴς θεός” é certamente a leitura mais difícil. Assim, tenho acredito que essa leitura é, muito provavelmente, a leitura original desse verso.

Conclusão

Se as análises realizadas nesse estudo são verdadeiras, a Cristologia Testemunha de Jeová não poderia sustentar-se. É interessante notar que em todas as facetas dessa disputa textual, os teólogos reconhecem que o texto com “μονογενὴς θεός” poderia reforçar a divindade de Cristo. Aliás, para Ehrman isso é tão evidente que ele tem que supor que isso é uma corrupção da ortodoxia posterior ao texto.

Contudo, é de se admirar que a Tradução do Novo Mundo use exatamente essa leitura em suas traduções. Eu tenho a impressão que com o passar do tempo, eles deixarão essa leitura variante e passarão a adotar a outra, em funções teológicas. Os unicistas supostamentes bíblicos já fizeram isso (cf. John 1.18). Contudo, compreendendo o dilema teológico por traz dessa expressão, os tradutores mau intencionados usaram letras minúsculas para descrever o Logos: “o deus unigênito”. Para manter a malfadada teologia TJ, não alteraram o texto aqui, apenas o verteram com sua teologia exposta. Longe de ser um fraude piedosa, essa alteração é uma perversão descarada da verdade do texto que eles se propuseram a traduzir.

 

Artigo escrito por Marcelo Berti e publicado no Teologando sob o título O que dizer do problema textual de Jo.1.18 e gentilmente cedido ao blog Testemunha de Cristo.


[1] Exceto se você for defensor do TR (Filho unigênito) ou da TNM (deus unigênito), pois para ambos as decisões já estão tomadas e consideradas como certas, mesmo que cada um esteja em um dos lados desse dilema (alguém continua errado).

[2] WRITE, Brian, Jesus as Theós (God): A textual examinaition. (Bible.org).

[3] Exceto para a Cristologia Testemunha de Jeová, que se desfaz caso a leitura “monogenes theós” seja verdadeira.

[4] VINCENT, Martin, Vincent`s Word Studies. Vol.2 (Quickverse).

[5] HARIS, W.H., Prologue (John 1.1-18). (Bible.org)

[6] À esquerda, Codex Sinaítico do site Bible Researcher, por Michael Marlowe: Only Begoten Son or God?; à direita, Codex Washingtonensis adaptado de The Center for Study of New Testament Manuscript. Para ver o original, clique aqui.

[7] Informações retiradas do site www.laparola.net.

[8] Para ver como um cristão da Velha Ortodoxia se posiciona ante ao dilema de Jo.1.18, leia o artigo: Quem está mentindo em Jo.1.18?. Para ler meu posicionamento sobre esse artigo, leia: Xiitismo Textual.

[9] Seu livro pode ser baixado gratuitamente na internet: Clique aqui.

[10] PICKERING, Wilbur, Qual é o texto do Novo Testamento. Pp.209.

[11] Scrivener, Introduction to the Criticism of the New Testament. pp.525. IN: ROBERTSON, A.T., Word Pictures in the New Testament. (Quickverse).

[12] EHRMAN, Bart, Orthodox Corruption of the Scripture. pp.78

[13] Idem, pp.81.

[14] Idem, Ibid.

[15] ROBERTSON, A.T., Word Pictures in the New Testament. (Quickverse).

[16] METZGER, Bruce, A textual Commentary on the Greek New Testament. pp.198.

[17] Kostenberger, Swain, Father, Son and Spirit. pp.78 IN: WRITE, Brian, Jesus as Theós (God): A textual examinaition. (Bible.org)

[18] PICKERING, Wilbur, Qual o texto do Novo Testamento? pp.209.

[19] EHRMAN, Bart, Orthodox Corruption of the Scripture. pp.79

[20] METZGER, Bruce, The Text of the New Testament. pp.46.

[21] FEE, Gordon, Studies in the Theory and Method of New Testament Textual Criticism. pp.243

[22] RUSH, William, The Trinitarian Controversy. pp.29-30 IN: WRITE, Brian, Jesus as Theós (God): A textual examinaition. (Bible.org)

[23] EHRMAN, Bart, Orthodox Corruption of the Scripture. pp.78-82

[24] ALMEIDA, José Pedro de, Quem está mentindo em Jo.1.18: É “Deus Unigênito” ou “Filho Unigênito”.

[25] METZGER, Bruce, A textual Commentary on the Greek New Testament. pp.198.

[26] ROBERTSON, A.T., The Divinity of Christ in the Gospel of John. pp.45. Veja Também: ROBERTSON, A.T., Word Pictures in the New Testament. (Quickverse); e BLUM, Edwin A., The Bible Knolodge Commentary: John. (Quickverse).

[27] JAMIESSON, FAUSSET, BROWN, New Commentary on the Whole Bible. (Quickverse)

[28] VINCENT, Martin, Vincent`s Word Studies. Vol.2 (Quickverse).

[29] HARIS, W.H., Prologue (John 1.1-18). (Bible.org)

[30] ALMEIDA, José Pedro de, Quem está mentindo em Jo.1.18: É “Deus Unigênito” ou “Filho Unigênito”.

[31] BULTMANN, Rudolf, Teologia do Novo Testamento. Teológica:2004, pp.465.

[32] Como título Cristológico, “μονογενὴς” assemelhasse a “ἀγαπητός” em sua aplicação. Isso é também percebido pelo fato de que os autores dos evangelhos sinóticos utilizarem “ἀγαπητός” como o título cristológico (Mt.3.17; 12.18; 17.5; Mc.1.11; 9.7; 3.22).

[33] Veja também o artigo: BERTI, Marcelo, O uso de monogenes em referência a Cristo. O debate semântico de monogenes repousa na construção do termo. Três possibilidades são reconhecidas:

(1) monos e gennao: nesse caso monogenes deveria ser entendido como único gerado, uma vez que genao significa gerar (Friberg Lexicon). Caso essa opção fosse válida, o termo deveria ser monogennes, com o acréscimo de um “n”;

(2) monos e gnomai: nessa forma o termo deveria ser entendido único nascido (Liddel-Scot, Strong`s); Contudo, não há qualquer uso no NT ou LXX que pareça justificar essa posição. Nem mesmo a estrutura do termo parece indicar essa opção.

(3) monos e genós: se essa possibilidade está certa, a tradução seria único em espécie, uma vez que genós descreve classe, espécie (BDAG, Thayer`s, Louw-Nida, DITNT)

[34] EHRMAN, Bart, Orthodox Corruption of the Scripture. pp.80.

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Quem é o “deus unigênito”?

Em João 1.18 nós encontramos um daqueles textos que divide opiniões. A diferença de opiniões na leitura desse verso não trata apenas da teologia que aparenta apresentar, mas à forma de como esse texto deve ter sido escrito. Note que em diferentes traduções bíblicas apresentam diferentes versões do texto:

“Nenhum homem jamais viu a Deus, o deus unigênito, que está [na posição] junto ao seio do Pai, é quem o tem explicado” (Tradução do Novo Mundo)

“Ninguém jamais viu a Deus: O Filho Unigênito que está no seio do Pai, este o deu a conhecer” (Bíblia de Jerusalém)

“Ninguém nunca viu a Deus. Somente o Filho único, que é Deus e está ao lado do Pai, foi quem nos mostrou” (Nova Tradução na Linguagem de Hoje)

“No one has ever seen God, but God the One and Only, who is at the Father’s side, has made him known” (New International Version)

“No one has ever seen God. The only one, himself God, who is in the presence of the Father, has made God known” (New English Translation)

Para entendermos corretamente o que esse texto ensina, vamos responder a três perguntas básicas: (1) Qual dessas versões traz a leitura correta do texto?; (2) Sobre quem o texto está falando? e (3) Quais são as implicações desse entendimento do texto?

 

1. Qual dessas versões traz a leitura correta do texto?

Gostaria de chamar sua atenção para o fato que, apesar de serem cinco as diferentes possibilidades de leitura desse texto, em última análise as diferentes versões flutuam entre a leitura que diz trazem Filho Unigênito ou deus unigênito, como a TNM e BJ. A NTLH é na verdade a junção dessas duas idéias e provavelmente é a leitura mais tardia e equivocada de todas. Já a NIV e a NET, em inglês, optaram não apenas pela leitura com deus unigênito, mas também por apresentar sua interpretação do texto.

Note também que apesar de a TNM, NIV e NET optarem pelo mesmo texto a ser traduzido, elas atribuem diferentes nuances ao texto ao verterem o termo deus ou em maíuscula ou em minúscula. Entretanto, nossa preocupação a princípio não entender por que isso aconteceu, mas verificar se devemos ler o texto com o termo Filho Unigênito ou deus unigênito. Em outras palavras, queremos saber como podemos ter certeza que a TNM está correta na sua forma textual.

Em primeiro lugar, devemos dizer que a diferença entre a BJ e a TNM é resultado da alteração de uma simples letra no grego koine. O que acontece é que muitos manuscritos antigos eram escritos apenas com letras maiúsculas, e são conhecidos como Unciais, e nesses manuscritos eles usavam uma forma abreviada dos termos filho e deus, conhecidos como nomina sacra. A forma abreviada de filho, quando usada em referência a Cristo, era descrita do seguinte modo: US – em referência ao termo filho em grego uiós. Já a forma abreviada do termo deus era: QS – em referência ao termo grego theós. Ou seja, para a tradução mudar de filho para deus, ou vice-versa, uma simples troca de letra seria suficiente.

Em segundo lugar, devemos nos perguntar como essa alteração aconteceu: O que veio primeiro: Deus ou Filho? Na análise das evidências, podemos notar que as evidências apontam que a leitura da TNM é mais antiga, e muitos eruditos entendem que isso é uma clara evidência de que a leitura da TNM é a leitura correta. Bruce Metzger afirma: “Com a aquisição de P66 [≈200 d.C] e P75 [início do terceiro século], ambos leem θεός , o suporte externo a essa leitura foi notavelmente fortalecida” (METZGER, Bruce, A textual Commentary on the Greek New Testament. pp.198.). Kostenberger and Swain demonstram mesma opinião: “Com a aquisição de P66 e P75, em que ambas lêem μονογενς θες, a preponderancia da evidência agora nos leva em direção da última leitura [μονογενς θες]” (Kostenberger, Swain, Father, Son and Spirit. pp.78 IN: WRITE, Brian, Jesus as Theós (God): A textual examinaition. (Bible.org). Quanto falamos de uma leitura textual, a data tem papel fundamental, e o testemunho do Papiro 66 a evidência externa a favor da TNM foi fortemente favorecida.

Em terceiro lugar, é importante saber em que lugares do mundo antigo essas versões eram conhecidas: conhecer essa evidência nos ajuda a entender qual era a leitura mais conhecida e utilizada no mundo antigo, e isso sugere qual versão era mais aceita. Embora algumas pessoas pensem que a leitura da TNM seja exclusivamente alexandrina, ou seja, confinada à forma de texto do Norte do Egito, Gordon Fee um erudito da área da crítica textual, após analisar as evidências do Sinaítico em comparação com outros documentos, chegou a seguinte conclusão: “O Códice Sinaítico é um grande representante grego da tradição textual Ocidental em João 1.1-8.38” (FEE, Gordon, Studies in the Theory and Method of New Testament Textual Criticism. pp.243). Se Fee está correto em sua análise, o Códice Sinaítico é o mais antigo representante da tradição Ocidental no dilema de Jo.1.18. Isso significa que, é possível que a leitura da TNM represente o arquétipo Ocidental.  Outro fato que nos surpreende na análise das evidências disponíveis é que a Peshita (syrp), que é reconhecida como favorável à tradição bizantina nos evangelhos, apóia a leitura da TNM. A versão Georgiana, que normalmente é reconhecida como representante da tradição Cesareana, também concorda com Peshita. O mesmo acontece com as versões copta. Ou seja, as mais antigas versões do NT concordam com a TNM em Jo.1.18.

Em quarto lugar, devemos olhar para o próprio texto do evangelho de João para encontrar alguma evidência que indique qual texto deve ser favorecido. Note que no Evangelho de João, ele usa a expressão Filho Unigênito algumas vezes (Jo.1.14; 3.16, 18; cf 1Jo.4.19), mas nunca usa a expressão deus unigênito. Outro detalhe também deve ser lembrado é que a expressão deus unigênito não é encontrada em nenhum lugar nas escrituras. Embora muitas pessoas possam concluir dessas evidências que a TNM deve estar equivocada, na verdade esses fatos reforçam a idéia de que ela está correta, afinal era muito mais fácil que alguém tentasse adaptar o texto de João para que ele ficasse mais parecido consigo mesmo e assim mais neutro, do que alterá-lo para uma versão desconhecida em toda a literatura de João e do Novo Testamento. Aliás, se observado com atenção veremos dois detalhes no prólogo do Evangelho de João que indicam que essa é a leitura correta: (1) Em Jo.1.1 João usa o termo deus sem artigo ao falar sobre a Palavra; (2) Em Jo.1.14 João chama o verbo de únigênito, também sem utilizar de artigo. Ao que tudo indica, no término do prólogo, João juntou as duas idéias e apresentou a Palavra como deus unigênito, dando perfeita simetria ao seu texto. Ou seja, do ponto de vista do próprio texto, a TNM é favorecida em sua leitura textual.

Ou seja, após uma análise mais abrangente das evidências, podemos ter certeza que a leitura da TNM em Jo.1.18 representa com mais fidelidade o texto original, em comparação com a BJ.

Agora, a pergunta que nos cabe, é sobre quem esse texto está falando, afinal, se a TNM está correta em sua leitura, isso não significa que o texto seja entendido por si só, mas, indica que é necessário entender o que o texto está nos ensinando.

 

2. Sobre quem o texto está falando?

Para entendermos sobre quem o texto está falando, vamos lê-lo com atenção:

“Nenhum homem jamais viu a Deus, o deus unigênito, que está [na posição] junto ao seio do Pai, é quem o tem explicado” (Tradução do Novo Mundo)

Note que o texto começa com a afirmação de que ninguém jamais viu a Deus, mas que aquele que está na posição junto ao seio do Pai é quem o tem explicado. Mas, quem é esse que está no seio do Pai? Para responder a essa pergunta recorremos ao testemunho de Jesus Cristo que afirmou: “Não que alguém tenha visto o Pai, salvo aquele que vem de Deus; este o tem visto” (Jo.6.46). Jesus é sempre reconhecido nos textos apostólicos como Aquele que veio de Deus (Jo.3.13) e como o único que pode conhecer a Deus de fato.

A linguagem de alguns textos favorecem a idéia de que Jesus apenas Jesus Cristo conhece a Deus, o Pai de fato, observe: “Ninguém sabe quem é o Filho, senão o Pai; e também ninguém sabe quem é o Pai, senão o Filho, e aquele a quem o Filho o quiser revelar” (Lucas 10.22). Não é à toa que alguns escribas tenham trocado o termo deus por Filho em João 1.18, afinal, é comum no Novo Testamento encontrarmos a afirmação de que Jesus, o Filho, é quem está com o Pai e que o conhece a ponto de poder explicá-lo a outras pessoas, ou revelá-lo a quem quiser.

Diante do próprio testemunho do prólogo do Evangelho de João devemos admitir que o deus unigênito é o nosso senhor Jesus Cristo, afinal, em João.1.1 lemos que a Palavra é quem está com Deus, do mesmo modo que o deus unigênito está no seio do Pai. No mesmo prólogo também encontramos evidências de que Jesus é o único habilitado a explicar quem é o Pai, afinal ele é a verdadeira luz que ilumina todo homem e sua glória foi vista pelos homens como glória do unigênito do Pai.

Todas essas evidências favorecem a idéia de que Jesus é o deus unigênito: É certamente esse o motivo de o termo deus ter sido substituído por Filho, para deixar o texto mais claro, contudo, não precisamos dessa adaptação para entender o que João está a nos ensinar, pois o texto inspirado pelo Senhor já nos ensina com clareza em sua forma original.

Com isso, devemos nos perguntar com sinceridade: O que significa ser Jesus o deus unigênito?

 

3. Quais são as implicações disso?

Em primeiro lugar, devemos entender o significado da expressão “deus unigênito” é compreender o sentido de “unigênito”. No livro Estudo Perspicaz, Vol.3 página 755 somos assim instruídos:

“A palavra grega mo‧no‧ge‧nés é definida pelos lexicógrafos como “único de sua espécie, ímpar”, ou “o único membro de uma parentela ou espécie”. (Greek-English Lexicon of the New Testament [Léxico Grego-Inglês do Novo Testamento], de Thayer, 1889, p. 417; Greek English Lexicon [Léxico Grego-Inglês], de Liddell e Scott, Oxford, 1968, p. 1144) Este termo é usado para descrever a relação tanto de filhos como de filhas com seus pais”

É importante que tenhamos aqui a clara visão do significado do termo, caso contrário corremos o risco de afirmar o que as escrituras não afirmam sobre Jesus Cristo, como fazem muitos dos que se chamam seguidores Dele. Segundo a pesquisa apresentada em seus resultados na frase acima, entendemos que o sentido do termo “unigênito” não é primeiramente “único gerado”, mas único em espécie, ímpar, singular. Veja, por exemplo, esse verso:

“Pela fé Abraão, quando provado, a bem dizer ofereceu Isaque, e o homem que recebera de bom grado as promessas, tentou oferecer [seu] unigênito” – Hebreus 11.17

Nesse caso, Isaque não era o único filho gerado de Abraão, pois sabemos ele também teve a Ismael com Agar, bem como diversos filhos com Quetura. (Gên 16:15; 25:1, 2; 1Cr 1:28, 32). Ou seja, o sentido do termo não é, como muitos chamados cristão entendem, como único gerado, mas como único em Espécie. Nesse caso, a ênfase recai sobre não sobre a questão numérica, como se Isaque fosse o único filho, mas no sentido de que ele é singular e especial. Aliás, é assim que vemos Jeová se referir a Abraão: “Toma, por favor, teu filho, teu único filho a quem tanto amas, Isaque, e faze uma viagem à terra de Moriá e oferece-o ali como oferta queimada num dos montes que te designarei”.

Em segundo lugar, devemos entender nos perguntar: O que significa chamar Jesus de deus único?

Se o sentido do termo, tal como apresentado acima está correto, devemos entender que Jesus é Deus como ninguém mais é, especial e singular. É bem verdade que parece ser esse o sentido, mas as publicações da Sociedade Torre da Vigia sempre preferem evitar esse fato e chamar a atenção dos seus leitores para sua agenda teológica. Por exemplo, quando ela define o termo Filho Unigênito, sempre chama a atenção dos seus leitores para o que eles consideram fatos teológicos, como a criação do Filho por Deus como primeira criatura. Ou seja, para a Sociedade Torre da Vigia o que torna Jesus único é sua posição de primeira criatura. Logo, além de cronologia e tempo de existência, nada de especial parece ser atribuído a Ele. Entretanto, nenhumas dessas considerações se encontram no entendimento do termo: Na verdade essa é mais uma das ocasiões em que a Sociedade Torre da Vigia leva seus leitores a crer na sua agenda teológica e não nas escrituras.

Como é evidente, até mesmo nas publicações da STV, o sentido do termo “unigênito” não se refere à geração, mas a singularidade (veja: Estudo Perspicaz, Vol.3 pp.755-6; Vol.2, pp.535; A Sentinela de Dezembro de 2008, pp.12). A confusão entre esses dois sentidos, nesse caso está numa antiga versão do Novo Testamento em Latim chamada Vulgata. Nela seu autor, Jerônimo (340-420) resolveu alterar o termo latino unicius para unigenetus que literalmente significa único gerado. Deve-se dizer que sua intenção era proteger a fé aos avanços da heresia ariana que dizia que Jesus havia sido criado, ao passo que Jerônimo entendia que Jesus havia sido “eternamente gerado”. Entretanto, o segundo termo não faz jus ao termo grego mo.no.ge.nes, que deveria ser traduzido, prioritariamente como único, como as antigas versões latinas faziam.

O que estou tentando demonstrar aqui é que João declara Jesus ser o único, o exclusivo Filho de Deus, com o termo Filho Unigênito.Ou seja, João pretende dizer que Jesus é o único de sua classe. Outros podem tornar-se filhos de Deus, mas a filiação de Jesus permanece distinta.Portanto, devemos entender que essa expressão, quando aplicada a Jesus indica sua singularidade; Ele é ‘o Filho’ no sentido absoluto

Ou seja, o termo mo.no.ge.nes descreve a absoluta e única relação entre Pai e Filho em sua natureza divina. Ou seja, quando João usa a expressão Deus Unigênito, essa expressão apresenta a íntima relação entre o Logos (Jesus) e o Pai (Jeová). Ou seja, Jesus sendo tão Deus quanto Deus o é (Jo.1.1), Ele é chamado de Deus singular, único, o que só pode ser possível se Eles forem de fato um (Jo.10.30). Essa conclusão é completamente fundamentada nas escrituras, e não na agenda teológica de uma instituição.

Observe que Jesus é chamado de Lo.gos (i.e. A Palavra, O Verbo) no início do capítulo do Evangelho de João. Esse Lo.gos estava desde o princípio com Deus é chamado de tão Deus quanto Deus, com o substantivo the.ós. Pouco à frente é dito que esse Lo.gos se fez carne (Jo.1.14) e habitou entre nós. Nesse mesmo verso vemos o Lo.gos ser chamado de mo.no.ge.nessem qualquer adendo. Ele é apenas “O Único”, e João nos diz que vimos a glória do Único que vem do e pertence ao Pai. É interessante que no verso 18 João associa as duas idéias chamando a Jesus de Deus e Único, e essa expressão, a saber Deus Unigênito (Gr. the.ós mo.no.ge.nes), deve ser entendida com a aplicação de dois conceitos já apresentados no mesmo texto. Ou seja, Jesus é Deus como ninguém o é, Ele é Deus singular, tão Deus quanto o Deus Pai.

Em outras palavras, estamos dizendo que apesar de a leitura da TNM estar correta, ela esconde a verdade ensinada por João ao usar letras minúsculas para o termo Deus e conduz seus leitores à sua teologia e não ao ensino do texto de João. Ou seja, a TNM está correta em sua forma e deturparda e herética em seus ensino. Por isso, devemos ignorar o ensino da STV nesse verso, e ouvirmos em primeiro lugar o ensino da palavra de Deus, de Jesus Cristo, o Deus único, como o único que pode nos ensinar corretamente sobre Deus, pois está com Ele desde sempre.

Em que sentido Jesus é o “deus unigênito”?

Essa é uma pergunta interessante, pois assim lemos no evangelho de João: “Nenhum homem jamais viu a Deus; o deus unigênito, que está [na posição] junto ao seio do Pai, é quem o tem explicado” (Jo.1.18).

Segundo esse texto, o deus unigênito é o que está junto ao Pai é o responsável por fazê-lo entendido. O contexto do evangelho de João parece favorecer a identificação do deus unigênito com Cristo que estava junto com o Pai no princípio (Jo.1.1b) e que o faz conhecido em sua vida terrestre (Jo.1.14; 3.13). Portanto, devemos perguntar honestamente em que sentido Jesus é o deus unigênito?

1. Definição de termos

O primeiro passo para entendermos o significado da expressão “deus unigênito” é compreender o sentido de “unigênito”. No livro Estudo Perspicaz, Vol.3 página 755 somos assim instruídos:

“A palavra grega mo‧no‧ge‧nés é definida pelos lexicógrafos como “único de sua espécie, ímpar”, ou “o único membro de uma parentela ou espécie”. (Greek-English Lexicon of the New Testament [Léxico Grego-Inglês do Novo Testamento], de Thayer, 1889, p. 417; Greek English Lexicon [Léxico Grego-Inglês], de Liddell e Scott, Oxford, 1968, p. 1144) Este termo é usado para descrever a relação tanto de filhos como de filhas com seus pais”

É importante que tenhamos aqui a clara visão do significado do termo, caso contrário corremos o risco de afirmar o que as escrituras não afirmam sobre Jesus Cristo, como fazem muitos dos que se chamam seguidores Dele. Segundo a pesquisa apresentada em seus resultados na frase acima, entendemos que o sentido do termo “unigênito” não é primeiramente “único gerado”, mas único em espécie, ímpar, singular.

O uso normal desse termo também pode apontar para um filho que é único. Veja alguns textos onde isso acontece:

“Logo depois disso, ele viajou para uma cidade chamada Naim, e seus discípulos e uma grande multidão viajavam com ele. 12 Ao se aproximar do portão da cidade, ora, eis que um morto estava sendo carregado para fora, o filho unigênito de sua mãe. Além disso, ela era viúva. Acompanhava-a também uma multidão considerável da cidade” – Lucas 7.11-12

“Mas, eis que veio um homem de nome Jairo, e este homem era um presidente da sinagoga. E ele se prostrou aos pés de Jesus e começou a suplicar-lhe que entrasse na sua casa, 42 porque tinha uma filha unigênita, de cerca de doze anos, e ela estava à morte” – Lucas 8.41.42

É importante lembrar que nesses casos o sentido não está ligado à geração, mas que são únicos no sentido de que não existem outros. Mas, ainda assim esse uso do termo não é exclusivo. Veja, porém, esse verso:

“Pela fé Abraão, quando provado, a bem dizer ofereceu Isaque, e o homem que recebera de bom grado as promessas, tentou oferecer [seu] unigênito” – Hebreus 11.17

Nesse caso, Isaque não era o único filho gerado de Abraão, pois sabemos ele também teve a Ismael com Agar, bem como diversos filhos com Quetura. (Gên 16:15; 25:1, 2; 1Cr 1:28, 32). Ou seja, o sentido do termo não é, como muitos chamados cristão entendem, como único gerado, mas como único em Espécie. Nesse caso, a ênfase recai sobre não sobre a questão numérica, como se Isaque fosse o único filho, mas no sentido de que ele é singular e especial. Aliás, é assim que vemos Jeová se referir a Abraão: “Toma, por favor, teu filho, teu único filho a quem tanto amas, Isaque, e faze uma viagem à terra de Moriá e oferece-o ali como oferta queimada num dos montes que te designarei”.

Portanto, devemos reconhecer sobre o termo, pelo menos 3 coisas:

  1. Ele pode ser entendido com o sentido de único em sua espécie, especial singular;
  2. Também pode ser entendido como o único membro de sua família;
  3. Como com o sentido de ser amado de modo especial;

Mas, em que sentido esse termo é usado em relação a Jesus no Novo Testamento? Ele é usado em duas ocasiões, quando é chamado de Filho Unigênito e de deus unigênito. Segue-se que é importante entender o que significa Filho Unigênito antes de entender o sentido do termo deus unigênito.

2. Jesus é o Filho Unigênito

Uma das expressões que se referem a Jesus Cristo como sendo “unigênito” é a expressão “Filho Unigênito”. Mas, em que sentido Jesus é o Filho Unigênito?

Sabemos por fato que Jeová tem muitos filhos, mas o que as escrituras parecem nos ensinar é que nenhum deles é como o Filho de Deus. Na verdade, sempre que as escrituras falam sobre Jesus como Filho de Deus ela usa exclusivamente o termo grego hui.ós, embora existissem outras palavras para se referir a Ele, como por exemplo a palavra grega tek.na, que é usada com freqüência para falar sobre nós (Rm.8.16-17, 21; Ef.5.1). Nesse sentido, Jesus é o Filho Especial e mais amado, como o próprio Jeová falou sobre Ele:

“Eis que também houve uma voz dos céus, que disse: “Este é meu Filho, o amado, a quem tenho aprovado” – Mateus 3.17

Sobre esse termo, o livro Estudo Perspicaz, Vol.3 pp.755-6 assim nos ensina:

“O apóstolo João repetidas vezes descreve o Senhor Jesus Cristo como o Filho unigênito de Deus. (Jo 1:14; 3:16, 18; 1Jo 4:9) Isto não se refere ao seu nascimento humano ou a ele como apenas o homem Jesus (…) Mas o Ló‧gos, mais tarde chamado Jesus, é o “Filho unigênito de Deus”. (Jo 3:18) [ou seja] É o único de sua espécie, o único”

Como podemos perceber, Jesus deve ser considerado como o único Filho e que nenhum filho é como Ele é: Ele é o mais amado, o mais especial. Em outra ocasião, no mesmo livro, também somos instruídos:

“Ser Jesus chamado de “Filho unigênito” (Jo 1:14; 3:16, 18; 1Jo 4:9) não significa que as outras criaturas espirituais produzidas não eram filhos de Deus, pois também são chamados filhos. (Gên 6:2, 4; Jó 1:6; 2:1; 38:4-7) (…) De modo que “a Palavra” era o “Filho unigênito” de Jeová num sentido especial, assim como Isaque era o “unigênito” de Abraão num sentido especial (seu pai já tendo outro filho, mas não por meio da sua esposa, Sara). — He 11:17; Gên 16:15.” Vol.2, pp.535

Esse sentido também é expresso pela revista A Sentinela de Dezembro de 2008, que no artigo “Aprecie o papel sem igual de Jesus no propósito de Deus,” na página 12 afirma:

“Jesus não é apenas um “filho de Deus”. Foi assim que Satanás se referiu a Jesus ao tentá-lo. (Mat. 4:3, 6) Jesus é corretamente chamado de “Filho unigênito de Deus”. (João 3:16, 18) A palavra grega traduzida “unigênito” é definida como “único de sua espécie”, “o único membro de uma parentela ou espécie”, ou “sem igual””

Portanto, estamos certos que o sentido da expressão Filho Unigênito de Deus é entendido não sobre sua concepção ou geração, mas em sua singularidade: Ninguém é como Ele é. Mas, se esse é o sentido do termo Unigênito, como entender o fato de que Jesus é deus Unigênito? Em que sentido Ele é deus unigênito?

3. Jesus: Deus Único

Se o sentido do termo, tal como apresentado acima está correto, devemos entender que Jesus é Deus como ninguém mais é, especial e singular. É bem verdade que parece ser esse o sentido, mas as publicações da Sociedade Torre da Vigia sempre preferem evitar esse fato e chamar a atenção dos seus leitores para sua agenda teológica. Por exemplo, quando ela define o termo Filho Unigênito, sempre chama a atenção dos seus leitores para o que eles consideram fatos teológicos, como a criação do Filho por Deus como primeira criatura. Ou seja, para a Sociedade Torre da Vigia o que torna Jesus único é sua posição de primeira criatura. Logo, além de cronologia e tempo de existência, nada de especial parece ser atribuído a Ele. Entretanto, nenhumas dessas considerações se encontram no entendimento do termo: Na verdade essa é mais uma das ocasiões em que a Sociedade Torre da Vigia leva seus leitores a crer na sua agenda teológica e não nas escrituras.

Como é evidente, até mesmo nas publicações da STV, o sentido do termo “unigênito” não se refere à geração, mas a singularidade. A confusão entre esses dois sentidos, nesse caso está numa antiga versão do Novo Testamento em Latim chamada Vulgata. Nela seu autor, Jerônimo (340-420) resolveu alterar o termo latino unicius para unigenetus que literalmente significa único gerado. Deve-se dizer que sua intenção era proteger a fé aos avanços da heresia ariana que dizia que Jesus havia sido criado, ao passo que Jerônimo entendia que Jesus havia sido “eternamente gerado”. Entretanto, o segundo termo não faz jus ao termo grego mo.no.ge.nes, que deveria ser traduzido, prioritariamente como único, como as antigas versões latinas faziam.

O que estou tentando demonstrar aqui é que João declara Jesus ser o único, o exclusivo Filho de Deus, com o termo Filho Unigênito.Ou seja, João pretende dizer que Jesus é o único de sua classe. Outros podem tornar-se filhos de Deus, mas a filiação de Jesus permanece distinta. Portanto, devemos entender que essa expressão, quando aplicada a Jesus indica sua singularidade; Ele é ‘o Filho’ no sentido absoluto

Ou seja, o termo mo.no.ge.nes descreve a absoluta e única relação entre Pai e Filho em sua natureza divina. Ou seja, quando João usa a expressão Deus Unigênito, essa expressão apresenta a íntima relação entre o Logos (Jesus) e o Pai (Jeová). Ou seja, Jesus sendo tão Deus quanto Deus o é (Jo.1.1), Ele é chamado de Deus singular, único, o que só pode ser possível se Eles forem de fato um (Jo.10.30). Essa conclusão é completamente fundamentada nas escrituras, e não na agenda teológica de uma instituição.

Observe que Jesus é chamado de Lo.gos (i.e. A Palavra, O Verbo) no início do capítulo do Evangelho de João. Esse Lo.gos estava desde o princípio com Deus é chamado de tão Deus quanto Deus, com o substantivo the.ós. Pouco à frente é dito que esse Lo.gos se fez carne (Jo.1.14) e habitou entre nós. Nesse mesmo verso vemos o Lo.gos ser chamado de mo.no.ge.nes sem qualquer adendo. Ele é apenas “O Único”, e João nos diz que vimos a glória do Único que vem do e pertence ao Pai. É interessante que no verso 18 João associa as duas idéias chamando a Jesus de Deus e Único, e essa expressão, a saber Deus Unigênito (Gr. the.ós mo.no.ge.nes), deve ser entendida com a aplicação de dois conceitos já apresentados no mesmo texto. Ou seja, Jesus é Deus como ninguém o é, Ele é Deus singular, tão Deus quanto o Deus Pai.

Esse é o ensino de Cristo que a Bíblia Realmente ensina.